Був час, коли в море жили корови. Правда, це були не звичайні корівки, а морські. Їх називають ще стеллерову – на ім’я вченого, який виявив цих чудових істот під час участі в експедиції Вітуса Берінга. А зникли вони ще в XVIII столітті – менш ніж через тридцять років після відкриття. Чому? Вони представляли собою ласу здобич.

По-перше, вона була легкою: мало того, що тварини були малорухливі і незграбні, вони ще й абсолютно не боялися людину, не таїлися від нього. За що і поплатилися…

По-друге, вони були гарні на смак. Ось як описував гастрономічні гідності морських корів сам Георг Стеллер:

«Запах і смак жиру дуже приємні і за смаком сильно перевершують сало морських і домашніх тварин. Цей жир може зберігатися навіть у найспекотніші дні, що не гасне і не смердить. М’ясо червоне, більш щільне, ніж яловиче, за смаком від нього не відрізняється, зберігається в спекотні дні довго, без запаху. Молоко корів жирне і солодке, по густоті і смаку як овече ».

По-третє, внаслідок розмірів і ваги морських корів за одне полювання можна було роздобути багато припасів. Беззубі темно-бурі туші мали довжину в середньому шість-вісім метрів (а іноді – до десяти) і вага, що доходить до. чотирьох тонн! Та ось і член тієї самої експедиції В.Беринга, обер-штенфорвальтер Петро Яковлєв, писав: «А тієї однієї корови м’ясо всім тридцяти трьом людям на один місяць із задоволенням відбувалося в їжу».

Скелет стеллеровой корови

Людина представляв головну загрозу для цих морських травоїдних, але все ж не єдину. Взимку доводилося так тяжко, що вони худнули неймовірно. Г.Стеллер зазначав, що у охлялих корів можна було без праці перерахувати всі хребці і ребра. З втратою ваги танули і сили. Бідолахи задихалися під плавучими льодами, які до того ж і давили їх, розбивалися об скелі під час штормів…

Так що стихії допомогли людині розправитися з миролюбними громадина. І тепер лише за описами Г.Стеллера можна уявити собі, як вони виглядали: у морської корови була невелика голова і майже не було шиї, тулубі було подовжений, хвіст – зразок китового, а грудні плавці… нагадували кінські копита.

А ось як описував цей натураліст основне проведення часу тварин:

«Ці ненаситні тварюки, не перестаючи, їдять і через свою невгамовної ненажерливості майже завжди тримають голову під водою… У той час, коли вони ось так пасуться, у них немає інших турбот, як тільки через кожні чотири або п’ять хвилин висунути назовні ніс і разом з фонтанчиком води виштовхнути з легенів повітря. Звук, який вони при цьому видають, нагадує одночасно і кінське іржання, хропіння і пирхання… Вони мало цікавляться тим, що робиться навколо, не піклуючись зовсім про збереження власного життя і безпеки ».

Не поспішайте робити висновок про те, що цим істотам притаманне абсолютну байдужість до всього, крім їжі. Спостерігачі відзначали, що пораненому побратимові вони намагалися надати допомогу. А ось незлостивість їх, схоже, була відома всьому тварині царству. Наприклад, на коров’ячі спини, показавшиеся з-під води, без страху всідалися чайки і скльовували з шкіри паразитів.

З кінця XIX століття і понині з’являються звістки про те, що то тут, то там ніби бачили зниклих морських корів. Наприклад, в 1960-і роки рибалки, які книгу Г.Стеллера «Про морських тварин» навряд чи читали, після того, як побачили незвичайних тварин південніше мису Наваріна, дали докладний і дуже точний опис, а коли їм показали картинку із зображенням, тут ж упізнали морська корова.

Оригiнал читайте here.

Також цiкаво

Share →

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *

twenty − one =